Sveti Ljudevit Versiglia

salezijanac,biskup i mučenik

(1873.-1930.)

Spomendan 25. veljača


Sveti Ljudevit Versiglia, talijanski salezijanac, biskup i mučenik, rođen je 5. lipnja 1873. u naselju Oliva Gessi (provincija Pavia, Lombardija). S 12 godina stupio je u oratorij svetog Ivana Bosca, 1889. postao salezijanac, studirao filozofiju na Gregoriani u Rimu, a 21. prosinca 1895. zaređen je za svećenika. Bio je najprije deset godina poglavar novaka u gradu Genzano di Roma (Lazio). Poveo je 1906. prve salezijanske misionare u Kinu. Nakon utemeljenja salezijanske matične kuće u Macau, posvećen je 1920. za biskupa i imenovan za prvog apostolskog vikara u Shaoguanu (provincija Guangdong, južna Kina). U teškim vremenima, prožetim političkim sukobima, socijalnim teškoćama i širenjem kriminala, bio je mudar i neumoran pastir, više brižni otac nego strogi poglavar. U svojem vikarijatu otvorio je sjemenište, škole, sirotište i dom za stare i nemoćne pa su ga cijenili i nekršćani.

Za vrijeme jednog pastoralnog putovanja u malu kršćansku misiju u Lianzhou (provincija Guangdong, južna Kina), područje opustošeno građanskim ratom, brod na kojem su plovili biskup Ljudevit, don Kalist i petero mladih ljudi, dva učitelja, njihove sestre i jedna vjeroučiteljica, napali su kineski riječni gusari, njih desetak. Razbojnici su najprije tražili da im misionari plate 500 dolara, a kad su im misionari odgovorili da nemaju novaca, odlučili sa sobom odvesti tri djevojke. Dvojica salezijanaca stali su pred njih i nisu im to dopustili. Razbojnici su ih nato odveli u obližnju šumu, srušili na tlo, svezali ih, istrgnuli im križeve s vrata i potom ih ustrijelili. Salezijanski mučenici umrli su s molitvom na usnama. O njihovom junaštvu kasnije su svjedočili njihovi suputnici. Dogodilo se to na današnji dan, 25. veljače 1930, nedaleko Lianzhoua. Otete djevojke oslobodila je nakon nekoliko dana kineska vojska. Papa Ivan Pavao II. proglasio je mučenike Ljudevita Versigliu i Kalistaa Caravarija 15. svibnja 1983. blaženima, a 1. listopada 2000. svetima, zajedno s još 118 kineskih mučenika. Tada je veliki papa izjavio: „Dvojica salezijanaca postali su sveci ne zbog toga što su bili mučenici, već su postali mučenici zbog toga što su bili sveci“.