Sveti Ljudevit Guanella

svećenik, utemeljitel dvije redovničke družbe

(1842.-1915.)

Spomendan 24. listopada

Sveti Ljudevit Guanella, talijanski svećenik i utemeljitelj dvije redovničke družbe, rođen je 9. prosinca 1842. u Fracisciu, naselju općine Campodolcino (provincija Sondrio, biskupija Como, Lombardija), kao deveto od trinaestero djece Lorenza Guanelle i Marije Bianchi, u siromašnoj i pobožnoj obitelji. Stupio je u sjemenište s 12 godina, studirao na Kolegiju Gallio u Comu, a zaređen je za svećenika 1866. Svećeničku službu obavljao je 1866. u Prostu (Valchiavenna, provincija Sondrio), a od 1867. do 1875. u Savognu, zabačenom naselju općine Piuro, na visini od 932 metra. Surađivao je od 1875. do 1878. s velikim svecem, don Ivanom Boscom, vodeći brigu za male beskućnike u Torinu, a od 1878. do 1881. bio je župnik u Traoni (provincija Sondrio), gdje je otvorio školu za siromašnu djecu. Bio je župnik u gradiću Pianello del Lario (provincija Como), od 1881. do 1890. Godine 1886. otvorio je tamo Kuću Božanske Providnosti (Casa della Divina Provvidenza) i utemeljio družbu Kćeri svete Marije od Providnosti (Figlie di Santa Maria della Provvidenza), po svojem osnivaču nazvane Guanelliane. Ta je družba 1917. dobila papinsko odobrenje, a danas u njoj djeluje više od 700 sestara u više od 100 kuća, u Europi, Aziji, Sjevernoj i Južnoj Americi. Godine 1908. don Ljudevit je utemeljio i mušku družbu, Sluge milosrđa ( Servi della Carità ), nazvanu Guanelliani. Družba je dobila papinsko odobrenje 1935, a danas u njoj djeluje više od 500 braće u više od 70 kuća, u Europi, Aziji, Africi, Sjevernoj i Južnoj Americi. 

Don Ljudevit Guanella bio je neumorna duša, dobri samaritanac, a radio je do posljednjeg daha, pisao meditacije i neprestano služio nevoljnicima i nemoćnicima. Neizmjerno je volio život i želio da svi dostojno žive, naročito siromasi. Bio je prijatelj i savjetnik blaženog Andree Carla Ferrarija i pape Pija X. Isušio je i iskrčio močvarnu zemlju na području Sondrija i izgradio ustanovu za hednikepirane osobe. Boravio je 1912. među talijanskim emigrantima u Americi, a 1913. osnovao Bratstvo svetog Josipa, čiji članovi, njih 10 milijuna, diljem svijeta neprestano mole za umiruće. U siječnju 1915, don Ljudevit je obilazio i pomagao ljude koji su nastradali u potresu na području Màrsica (Abruzzo). Hrabro je i odlučno vjerovao velikoj zapovijedi koju je Gospodin Isus istaknuo u odgovoru zakonoznancu, kada je rekao da je druga zapovijed, ljubav prema bližnjemu, slična prvoj. Don Ljudeviti Gonella preminuo je na  24. listopada 1915, u gradu Comu (Lombardija), od posljedica moždanog udara. Blaženim ga je proglasio 1964. papa Pavao VI, a svetim 2011. papa Benedikt XVI, koji ga je nazvao „drugom i učiteljem, utjehom i okrepom najsiromašnijih i najslabijih“. Njegove relikvije nalaze se u svetištu Presvetog Srca Isusovog u Comu.