Sveti Ludger iz Utrechta

misionar i biskup

(742.-809.)

Spomendan 26. ožujak

Sveti Ludger (Lüdiger, Liudger) iz Utrechta, frizijski i saski misionar, osnivač opatije Werden i biskup Münstera. Rodio se oko 742. u Zuilenu kod Utrechta (središnja Nizozemska) kao sin bogatih plemića, frizijskih kršćana. Mnoge podatke o njemu znamo zahvaljujući njegovom biografu, svetom Altfridu iz Hildesheima, koji je na molbu redovnika iz Werdena sastavio njegov životopis. U mladim godinama Ludger je dospio u benediktinsku samostansku školu svetog Martina u Utrechtu, kojom je upravljao sveti Grgur, biskup Utrechta. Slušao je mnogo o misijskoj djelatnosti svetoga biskupa Willibrorda, a kao jedanaestgodišnji dječak susreo je 753. slavnog apostola Njemačke, svetog Bonifacija, koji ga je oduševio svojim propovijedanjem. U društvu učenih ljudi zavolio je znanost i književnost, a školovao se i kod glasovitog Alcuina u Yorku (Engleska), gdje je postao đakon. Vratio se 773. u Nizozemsku, djelovao kao misionar među poganskim Sasima i predavao u katedralnoj školi u Utrechtu. Zaređen je za svećenika 777. u Kölnu, a potom sedam godina djelovao u Dokkumu, mjestu Bonifacijevog mučeništva. Tada su Sasi protjerali sve svećenike i spalili crkve. Od 785. do 787. boravio je kao hodočasnik na jugu, sastao se u Rimu s papom Hadrijanom I. i živio kao benediktinski monah u Monte Cassinu, gdje se upoznao i s Karlom Velikim. 

Duhovno izgrađen, vratio se na sjever i nastavio s misijskim radom. Naročito se posvetio širenju Radosne vijesti u „divljem“ saskom narodu, podizao crkve, samostane i kapele, postavljao svećenike i sijao sjeme Božje riječi. Njegov ideal bila je evanđeoska, apostolska savršenost, a u svojem neumornom djelovanju odlikovao se skromnošću, mudrošću i umjerenošću, prijateljstvom, ljubavlju i dobrotom. Pripisuju mu se mnoga obraćenja, proročanstva i čudesa. Središte njegove djelatnosti postao je grad Münster u Vestfaliji. Postao je 805. na zahtjev Karla Velikog prvi biskup Münstera. Preminuo je , 26. ožujka 809, u Billerbecku (okrug Coesfeld) nedaleko Münstera, za vrijeme hodočašća, „bolesna tijela, ali jak po svojoj žarkoj ljubavi“. Po vlastitoj želji pokopan je u Werdenu kod Essena, gdje je 800. podigao benediktinsku opatiju. Odmah nakon smrti počeli su ga štovati kao sveca, a posvećena su mu mnoga naselja, biskupije, župe i crkve, naročito u Njemačkoj, Nizozemskoj i Sjevernoj Americi.