Sveta Ruža Filipina Duchesne

redovnica, misionarka

(1769. - 1852.)

Spomendan 18. studeni


Rodila se 29. kolovoza 1769. u Grenobleu, u podnožju francuskih Alpi, kao kći imućnih roditelja. Od 12. godine školovala se u samostanu Sestara Pohoda Marijina, a 1788. stupila u njihov red, unatoč protivljenju svoje obitelji. Nakon izbijanja krvave francuske revolucije samostan je 1792. zatvoren. Rose Philippine se i bez redovničke odjeće posvetila brizi za siromahe, osnovala školu za siromašnu djecu i uličare, podučavala ih, brinula se za bolesnike, pomagala i skrivala progonjene svećenike. Kad je revolucionarnom teroru došao kraj, pokušala je obnoviti svoj samostan i djelovanje reda, ali većina sestara je otišla. Ostatak se zajedno s njom 1804. pridružio Družbi Presvetog Srca Isusovog, koju je pokrenula sveta Madeleine Sophie Barat. Poslana je 1818. s još četiri sestre kao misionarka u Louisianu. 
Teško je podnijela put preko oceana, a nakon oporavka u New Orleansu uputila se na još jedan naporan put, Mississippijem uzvodno prema St. Louisu. Neustrašiva i odlučna, svoju prvu misiju osnovala je u Saint Charlesu (Misssouri), u jednoj brvnari, gdje je pokrenula prvu djevojačku školu zapadno od Mississippija. Kasnije je i pored mnogih nedaća (nedostatak prikladnog smještaja, novca, hrane, pitke vode i goriva, šumski požari, hirovita klima, surovi ljudi, slabo znanje engleskog jezika) otvorila još šest samostanskih ustanova sa školama i sirotištima. Naročitu pažnju posvetila je američkim Indijancima, njihovom odgoju, brizi za bolesne i borbi protiv ovisnosti o alkoholu. Širila je Radosnu vijestu u plemenu Pottowatomi u Sugar Creeku (Stjenjak, Kansas) i podučavala djevojke toga plemena različitim vještinama. Indijanci su je prozvali „Ženom Koja Uvijek Moli“. Posljednjih 10 godina života provela je kao redovnica samostana u Saint Charlesu, u molitvi i postu. Tamo je i preminula na današnji dan, 18. studenoga 1852. Blaženom ju je proglasio 1940. papa Pio XII, a svetom 1988. papa Ivan Pavao II. Zaštitnica je osoba koje se protive crkvenim vlastima i američke biskupije Springfield-Cape Girardeau (Missouri).