Sveta Marcela Rimska

udovica

( 328. - 410.)
spomendan 31. siječanj

Sveta Marcela je podrijetlom iz rimske plemićke obitelji Marceli, živjela je u palači na Avantinu koju je naslijedila od svoga rano umrlog oca. Nakon sedam mjeseci braka poslatala je udovica i odlučila da se neće udavati. Godine 345. upoznala je Svetog Atanazija Velikog koji je kao aleksandrijski patrijarh bio prognan u Rim. On je Marcelu zainteresirao za samostanski život koji je na Istoku imao veliki ugled. U njezinoj se palači okupljao redovito krug  pobožnih žena koje su zajedno proučavale Svete spise, razgovarale o problemima vjere i kulture i prakticirale djela ljubavi prema bližnjemu.  Veliki utjecaj na taj krug izvršio je Sveti Jeronim, od 382. i tajnik pape Svetog Damaza I. Nakon Damazove smrti Jeronim nije, kako se očekivalo, izabran za papu, nakon čega je sa dvije vjernice iz toga kruga - Svetom Paulom Rimskom i njezinom kćerkom Svetom Julijom Eustohijom, napustio Rim. Redovito se dopisivao sa plemenitom Marcelom. Kada su 24. kolovoza 410. Zapadni Goti pod vodstvom krlaja Alaricha osvojili Rim, soldateska koja je pljačkala grad teško je zlostvavljala Marcelu. Imala je još toliko snage da se dovuče do bazilike Sveteog Pavla izvna Zidina, ali je od zadobivenih rana uskoro umrla. Poznato jepismo utjehe koje je nakon Marsceline smrti  Sveti Jeronim poslao njezinoj pastorki Principiji.