Sveti Alfred Veliki

kralj

( 849. - 899.)
spomendan 28. studeni

 

Sveti Alfred je rođen godine 849. u Wangateu (današnja grofovija Berkshire) kao sin kralja Ethelwulfa i njegove supruge Osburge. Alfred je već kao petogodišnjak primio kraljevsko priznanje od pape Lava IV. u Rimu. Nakon smrti svog brata Ethelreda u travnju 871. došao je na prijestolje Wessexa, najznačajniju od sedam engelskih kraljevina. Na čelu Anglosasa borio se na život i smrt protiv nasrtljivih poganskih Danaca i bio jedini koji ih je mogao držati daleko od Wessexa i susjedne Mercije. Alfred je reorganizirao vojsku, izgradio je prvu engelsku flotu ("otac engelske mornarice") i utvrdio gradove. Uspio je pobjediti Dance u bitci kod Edingtona 878. i oteti im već tada značajno trgovačko mjesto, London. Godine 885. konasčno je sklopljen mirovni ugovor s Dasncima kojim je osigurao anglosasko kraljevstvo.

Kralj Alfred je, prema uzoru na Svetog Karla Velikog, utemeljio samostane, crkve i škole te unapriejdio anglosaski duhovni život u okviru kojeg je s latiskog dao prevesti važne spise kao što su "Pastoralna pravila" od Svetog Lava I. Velikog i "Solilokvije" od Svetog Augustina. U 36. godini života je naučio latinski i preveo odlomke "Regule pastoralis" Svetog Grgura Velikog, zatim Boethiusov "De consolatione philosophiae", Bedinu crkvenu povijest te Orissiusovu svjetsku povijest. Na svoj dvor je doveo brojne učenjake iz Franačkog Carstva, inicirao prvu anglosasku zbirku zakona iz koje je kasnije proizašlo djelo "Common Law" (Običajno pravo) i ostvario djelotvornu upravu.  Alfred je uskoro iza smrti nazvan "Velikim", sahranjen je u katgedrali Saint Swithun u Winchesteru. Alfred nije nikada službeno kanoniziran, ali ga Engelzi još i danas štuju kao jednog od svojih najvećih svetaca.