Sveta Marija od Križa MacKillop

                                                                                                                                                           redovnica - utemeljiteljica                                                                             

(1842. - 1909)
spomendan 8. kolovoza

 

Sveta Marija od Križa MacKillop je rođena 15. siječnja 1842. u gradiću Fitzroy u australskoj državi Victoria.Na krštenju je dobila ime Mary Helen. Potjecala je iz škotske emigrantske obitelji s dubokim katoličkim korijenima. Njezin otac je studirao katoličku teologiju, ali se nakon završetka nije zaredio nego je emigrirao u Australiju gdje se oženio i imao osmero djece od kojih je Sveta  Marija Jelena bila najstarija. Njezin brat je postao isusovac koji je radio s Aboridžinima, a i sestra joj je također postala redovnica.

Imala je tešku mladost jer je njezin otac, iako brižan roditelj i suprug, nakon loših poslovnih poteza odveo obitelj u bijedu te su jedno vrijeme živjeli veoma teško. Sama Marija je počela raditi s 14 godina kako bi nadoknadila očeve greške. Budući da je bila školovana (zasluga njezinog oca) brzo je napustila težačke poslove te postala učiteljica. Odmah je uvidjela potrebe siromašnih za školovanjem, a kako se od malena susretala s najsiromašnijima, odlučila je pokrenuti školu za obrazovanje toga sloja društva. Njezin rad sa siromašnima privukao je vlč. Woodsa koji je postao njezin suradnik u školovanju mladih. On je kasnije postao inspektor za školstvo u Južnoj Australiji, što je omogućilo ostvarenje ideje za osnivanjem reda sestara koje će se brinuti za obrazovanje najsiromašnijih. Marija od Križa MacKillop je odlučila postati časna sestra te je osnovala novi red Sestara sv. Josipa od Presvetog Srca. Tijekom života osnivala je škole za siromašne, borila se protiv siromaštva, gladi i predrasuda diljem Australije i Novog Zelanda. Umrla je na glasu svetosti 8. kolovoza 1909. Danas njezin rad nastavljaju časne sestre u redu koji je osnovala, djeluju u sedam zemalja i imaju 850 članica.Sestra  Marija od Križa  MacKillop blaženom je 1995. proglasio papa Ivan Pavao II., a svetom Benedikt XVI. 17. listopada 2010.