Blaženi Franjo Ivan Bonifacije

svećenik, mučenik

( 1912. - 1946.)

Spomendan 11. rujna

Franjo Ivan Bonifacije rođen je 1912. u Piranu, u današnjoj Sloveniji. Otac mu je bio pomorac, a majka kućanica te je obitelj živjela u siromaštvu. Iako siromašni, živjeli su dostojanstveno. Francesco i njegova braća i sestre odgajani su u kršćanskom duhu. U župi sv. Franje provodio je mnogo vremena i usvajao znanja o vjeri, a na misama je služio kao ministrant. Kada mu je bilo tek 12 godina osjetio je duhovni poziv te je otišao u sjemenište u kojem je s radošću prihvaćao teški život i sve zadatke. Već tamo se isticao svojim humanim kvalitetama i zaradio nadimak Svetac. Teologiju je studirao u Goriziji, a 1936. zaređen je za svećenika u katedrali San Giusto u Trstu. Nekoliko mjeseci nakon ređenja postao je kapelan u Novigradu u Istri, gdje je osnovao ogranak Katoličke akcije. Nakon tri godine djelovanja dobio je premještaj u područje Buja. Tu je brinuo o stanju skoro 1.300 duša u nekoliko sela. Obitelj ga je slijedila te živjela s njim u teškim uvjetima na koje se otac Francesco nikada nije žalio. Unatoč siromaštvu njegova obitelj uvijek je odvajala i ono malo hrane koju su imali te je dijelila sa siromašnim župljanima.
Ljudi su oca Francesca voljeli i poštovali. Svaki dan je biciklom ili pješice obilazio sela koja su mu bila povjerena te je razgovarao s ljudima. Predavao je vjeronauk u mjesnoj školi, a osnovao je i knjižnicu.
Za vrijeme II. svjetskog rata stanje u Istri se pogoršalo, a život je postao teži nego ikada. Otac Franjo je u župnoj kući štitio mladiće koji nisu htjeli ići ni u jednu vojsku te stalno svojim župljanima ponavljao da autor tog rata nije Bog već ljudi natopljeni grijehom.
Nakon rata je otac Franjo ostao u Istri. Međutim, 11. rujna 1946. u Grožnjanu zaustavili su ga pripadnici narodne straže koji su ga uhitili. Prema njihovom mišljenju, on je bio nepodoban čovjek u tadašnjem sustavu. Komunisti su ga isti dan ubili, a njegovo su tijelo bacili u jamu.
Blaženim ga je 2008. proglasio papa Benedikt XVI.